손톱 세로줄 관련 질환 7가지, 특히 주의해야 하는 증상은?

대다수의 사람들은 손톱이 자라면 짧게 잘라주기만 할 뿐 특별한 건강 관리를 하지 않습니다. 그렇기 때문에 손톱에 문제가 생기더라도 나중에서야 발견하게 될 때가 많습니다. 손톱 세로줄이나 검은줄은 신체 건강 이상과 연관성이 높으므로 손톱을 자를 때 마다 주의깊게 관찰해야 합니다.

손톱은 몸의 작은 거울이라는 별명을 가지고 있을 정도로 신체 건강의 지표를 나타내는 역할을 담당하고 있습니다. 손톱의 모양이나 색깔이 어떻게 변했는지에 따라서 어떤 질병이 발생했는지나 특정 영양소의 결핍이 발생했는지를 유추해볼 수 있기 때문입니다. 특히 손톱 세로줄은 매우 흔하게 관찰할 수 있는 증상으로 7가지 건강 문제와 연관성을 가지고 있습니다.

손톱 세로줄 발생 원인

손톱은 모양, 경도, 색깔, 성장 속도 등 다양한 요소들을 통해서 현재 대상자의 건강 상태를 유추해볼 수 있는 지표로 활용됩니다. 손톱은 케라틴이라는 단백질로 구성되는데 건강한 손톱은 맑은 분홍색을 띄며 매끈하고 광택이 나야 합니다. 하지만 손톱 세로줄이나 손톱 검은줄이 나타날 경우 건강의 문제가 발생했다는 것을 의미할 가능성이 높습니다.

손톱 건선

손톱에 염증성 피부 질환인 건선이 발생하면 세로줄과 함께 표면이 울퉁불퉁 해지거나 두툼해지는 증상이 발생할 수 있습니다. 특히 뿌리에서부터 시작되는 울퉁불퉁한 손톱 세로줄이 관찰되는 특징이 있습니다.

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영양 부족

다이어트를 하거나 식사를 제대로 챙겨먹지 못하면 영양 결핍에 빠질 가능성이 매우 높습니다. 특히 손톱은 케라틴이라는 단백질로 90% 이상 구성되는데 케라틴의 체내 함량이 부족해지면 손톱 세로줄과 함께 울퉁불퉁한 표면, 쉽게 깨짐, 갈라짐 등의 문제가 발생할 수 있습니다. 특히 아연과 단백질이 결핍되면 손톱의 성장에 악영향을 미칠 가능성이 높아집니다.

스트레스 및 피로

현재 심한 스트레스를 받고 있거나 과도한 피로가 쌓여있을 경우에도 손톱 세로줄이 관찰될 수 있습니다. 특히 다이어트를 하면서 과도한 업무에 시달리는 젊은 여성 직장인들에게 세로줄이 관찰되는 케이스가 많습니다. 단순한 피로와 영양 결핍이 문제라면 충분한 휴식과 영양 보충으로 금새 회복될 수 있습니다.

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흑색종

손톱 세로줄이 관찰될 때 가장 주의해야 하는 질환은 흑색종입니다. 특히 단순한 세로줄이 아닌 검은색 세로줄과 함께 발생하는 통증이나 염증이 있을 경우 손톱 흑색종을 의미할 가능성이 높습니다. 또 세로줄의 경계가 흐리거나 한쪽 손톱에만 생기거나 혈액의 고임 등이 동반될 가능성도 있습니다. 흑색종은 이름에서 알 수 있듯이 암의 일종으로 피부 멜라닌 세포에서 발생하는 악성 종양입니다. 검은색 세로줄이 4mm 간격으로 생기거나 손톱이 울퉁불퉁하고 마름모 모양으로 변했을 경우 빠른 시일내에 병원에 방문하여 정밀한 진단을 받는 것이 중요합니다.

과도한 네일아트

평소 손톱에 매니큐어를 자주 바르고 지우는 등 네일아트를 즐겨 하는 사람에게 손톱 세로줄이 관찰될 수 있습니다. 사람의 몸이 자극을 받고 피로해지면 휴식을 취해야 하듯이 손톱도 자극을 받으면 충분한 휴식을 취해야 합니다. 하지만 반복적인 네일아트로 인하여 손톱이 회복될 시간을 얻지 못하면 케라틴층이 손상되면서 세로줄, 부러짐, 갈라짐, 깨짐 등의 증상이 발생할 수 있습니다. 이러한 경우 손톱이 충분한 휴식을 취할 수 있도록 네일아트를 잠시 중단하고 영양제만 발라주는 것이 좋습니다.

혈액 순환 저하

손톱 세로줄은 혈액 순환 문제와 연관되어 있습니다. 손끝의 말초 혈관까지 혈액 순환이 제대로 이루어지지 않으면 산소와 영양소의 공급이 줄어들면서 손톱에 세로줄이나 울퉁불퉁함이 발생할 수 있습니다. 특히 혈액 순환 저하와 연관성 있는 수족냉증을 앓는 사람들에게 세로줄이 쉽게 관찰되기도 합니다.

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색소침착

특별한 건강 문제가 아닌 단순한 색소침착에 의한 세로줄이 관찰될 수 있습니다. 손톱에 상처가 나서가 회복되는 과정에서 생긴 색소침착 때문에 검은색 세로줄이 나타날 수 있으므로 이전에 손톱에 상처가 부상이 발생한 적이 있었는지를 되돌아보는 것이 좋습니다.

손톱 건강 자가진단

건강한 손톱은 연분홍빛을 띄며 표면이 매끄럽고 은은한 광택이 나야 합니다. 또 손톱 뿌리에 있는 반월의 흰색이 뚜렷하고 성장에도 문제가 없어야 합니다. 세로줄이나 검은줄이 이미 발생했다는 것은 손톱 뿐만 아니라 신체 건강에 문제가 발생했다는 것을 의미합니다. 평소 손톱 건강을 스스로 테스트해볼 수 있는 자가진단 방법을 자주 활용하는 것이 좋습니다.

  • 손톱을 눌렀다가 떼면 즉시 원래의 색으로 돌아와야 합니다.
  • 손톱을 눌렀다가 뗐을 때 원래의 색으로 돌아오는 속도가 느리다면 말초 혈액 순환 이상을 의심해야 합니다.
  • 손톱의 색이 흰색에 가까우면 빈혈을 의심해봐야 합니다.
  • 손톱의 색이 정상보다 붉다면 고혈압과 같은 심혈관 질환을 의심해볼 수 있습니다.
  • 손톱의 색이 자주색, 검은색이라면 혈액 순환 장애를 의심해볼 수 있습니다.
  • 손톱의 색이 노란색을 띄거나 흰 반점이 있다면 간 기능 장애를 의심해볼 수 있습니다.

손톱 건강 관리 방법

손톱도 다른 신체 부위와 마찬가지로 열심히 관리를 할수록 건강 상태도 더 좋아집니다. 손톱은 단순히 손톱 영양제만 열심히 바른다고 해서 높은 개선 효과를 볼 수 없으므로 신체 전반적인 건강을 우선적으로 관리하는 것이 매우 중요합니다.

  • 건조함을 예방할 수 있도록 충분한 양의 핸드크림을 발라줍니다.
  • 매니큐어와 네일 리무버의 사용을 줄이고 손톱 영양제와 보습 크림을 대신 발라줍니다.
  • 손톱 강화제는 손톱의 표면을 단단하게 만들지만 손톱 자체를 튼튼하게 만드는 것은 아니므로 영양제 위주로 사용하는 것이 좋습니다.
  • 큐티클을 억지로 제거하면 상처나 감염이 발생할 수 있으므로 주의가 필요합니다.
  • 손톱이 살 속으로 파고들지 않도록 일자로 잘라주는 것이 좋습니다.
  • 손을 많이 사용하는 작업을 할 때는 장갑을 착용하는 것이 좋습니다.

손톱 건강에 좋은 식품

앞서 설명했듯이 손톱은 90% 이상의 케라틴 단백질로 이루어져 있습니다. 하지만 그렇다고 해서 단백질만 많이 먹는다고 손톱이 건강해지는 것은 아닙니다. 케라틴 세포 생성이 도움이 되는 충분한 양의 단백질과 함께 칼슘, 비타민A, 비타민D, 아연, 엽산 등 신체 건강 유지에 필수적인 미네랄을 충분히 보충해주는 것이 매우 중요합니다.

  • 단백질이 풍부한 육류
  • 비타민이 풍부한 채소, 야채, 과일류
  • 마그네슘이 풍부한 바나나와 호박
  • 철분이 풍부한 시금치와 녹색 채소
  • 불포화 지방산이 풍부한 견과류 등

손톱 이상을 나타내는 증상들

손톱 세로줄 뿐만 아니라 손톱과 신체의 건강 이상을 나타내는 다양한 증상들이 많습니다. 손톱에서 관찰되는 증상은 단순히 손톱만의 문제가 아닌 경우가 많기 때문에 필요하다면 피부과 전문의에게 상담과 진료를 받아보는 것이 바람직합니다.

손톱 가로줄

심한 피로 및 스트레스, 만성 질환에 노출되었을 때 손톱 가로줄이 관찰될 수 있습니다.

손톱의 두께 변화

건선, 원형 탈모, 관절염 등의 질환과 함께 관찰될 가능성이 있습니다. 특히 손톱의 얽은 자국은 라이터 증후군의 증상일 수 있으므로 주의가 요구됩니다.

손톱 부러짐 및 손톱 깨짐

영양 부족, 혈액 순환 저하, 건조증, 외상 등에 의해 발생할 수 있습니다. 손톱 건강에 좋은 단백질과 엽산, 아연, 비타민을 보충하는 것이 좋고 충분한 수면 시간과 휴식 시간을 가지는 것이 바람직합니다.

손톱 중앙이 움푹 들어감

철분 부족에 의해 발생하는 증상이므로 충분한 양의 철분을 보충하면 도움이 됩니다. 반대로 손톱 중앙이 튀어 나와있다면 호흡기나 소화기계의 이상을 의심해볼 수 있습니다. 여성에게서 손톱 끝이 숟가락처럼 휘어있는 증상이 관찰되면 생리 과다 출혈, 자궁근종 등의 질환을 의심해봐야 합니다.


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